Médicaments contre la fibromyalgie: comment sont-ils bons?

La plupart des personnes souffrant de fibromyalgie recevront à un moment donné une ordonnance pour une ou plusieurs des drogues officiellement approuvées – Lyrica, Cymbalta et Savella.

Beaucoup vont poser à leurs médecins deux questions importantes: Quelle est la qualité de ces médicaments et quel mal peuvent-ils me causer?

Beaucoup seraient surpris par les réponses qu’ils obtiennent – si le médecin est disposé et capable de leur fournir.
Une façon d’évaluer l’efficacité des médicaments pour la gestion de la douleur est d’examiner la valeur du nombre à traiter (NNT).

La valeur NNT pour les médicaments utilisés pour traiter des affections douloureuses spécifiques provient de grands essais cliniques qui enregistrent le nombre de patients qui rapportent une réduction de 50% ou plus de leur douleur, par rapport aux résultats d’un placebo. Plus le NNT est bas, meilleur est le médicament.

Par exemple, si 10 patients avec une condition spécifique sont prescrits par un médicament et qu’un seul d’entre eux signale un soulagement de la douleur, la valeur NNT pour ce médicament est de 10. Cela signifie que les 9 autres patients trouveront le médicament inefficace.

Poursuivant sur le même thème, la possibilité pour les médicaments de causer des effets secondaires nocifs est exprimée par une autre valeur – le nombre nécessaire de nuire (NNH).

Les valeurs de NNH pour les trois médicaments de fibromyalgie nous donne une indication de combien de patients doivent être traités avant que l’un d’entre eux signalera un effet secondaire nocif. Plus le NNH est élevé, plus le médicament est sûr.

Par ailleurs, il est bien connu que les personnes prenant des médicaments placebo peuvent signaler des événements indésirables.

NNT pour les médicaments contre la fibromyalgie

Pour les patients atteints de fibromyalgie, le NNT pour Lyrica est de 10; Pour Cymbalta c’est 6; Et pour Savella c’est autour de 8-10.

Cela signifie que seulement un patient sur 10 prenant Lyrica (Preglabin) aura un soulagement de la douleur de 50% ou plus. Seul un sur 6 prenant Cymbalta (Duloxetine) aura soulagement de douleur et seulement environ un sur 8 prenant Savella (Milnacipran).

NNH pour les médicaments contre la fibromyalgie

Les valeurs globales des effets secondaires de chaque médicament par rapport au placebo et exprimées en NNH sont les suivantes: entre 6 et 18 pour Cymbalta; Entre 7-14 pour Savella 7-14; Et environ 6 pour Lyrica.

Cela signifie que pour chaque 6 patients atteints de fibromyalgie traités par Lyrica, l’un d’entre eux signalera un effet secondaire nocif. Il existe un large éventail de NNH pour Cymbalta et Savella.

Certains effets indésirables sont relativement mineurs et ne dissuadent pas une personne de prendre un médicament efficace. D’autres effets indésirables sont plus graves et peuvent être une raison pour arrêter le médicament.

Dans le cas de Lyrica, les essais randomisés contrôlés ont montré que des doses de 600 mg par jour produisent de la somnolence dans 15-20% et des étourdissements dans 27% à 46%.

D’autres effets secondaires comprennent la sécheresse de la bouche, le gain de poids, l’œdème périphérique (gonflement). Dans un autre examen important, il a été constaté que le traitement a été interrompu en raison d’événements indésirables chez un patient sur quatre.

En résumé, une minorité de patients rapporteront un bénéfice substantiel avec Lyrica, et plus auront un bénéfice modéré. Beaucoup n’auront aucun avantage trivial, ou cesseront le médicament en raison d’événements indésirables.

Est-ce le genre d’information que les patients voudraient leur avoir donnée?

Selon mon expérience, la réponse est un OUI retentissant. Mais comme chaque personne est un individu unique, il est impossible de prédire avec précision qui va et qui n’aimera pas un médicament particulier.

«Les médecins sont des hommes qui prescrivent des médicaments dont ils ne connaissent guère, pour guérir des maladies dont ils connaissent moins, chez des êtres humains dont ils ne savent rien.
Ces mots souvent cités par le philosophe français Voltaire [1694-1778] ont encore un anneau de vérité à leur sujet. Nous savons maintenant beaucoup plus sur les médicaments que nous prescrivons, et sur les diverses maladies que nous avons découvert et classé. Mais nous avons encore beaucoup à apprendre sur les réponses des êtres humains.

Ceux qui ont reçu un diagnostic de fibromyalgie se retrouvent dans une «double liaison».

D’une part, le diagnostic même peut susciter l’incrédulité à tous les niveaux de la société et, d’autre part, les médicaments disponibles offrent la plupart d’entre eux peu, sinon aucun soulagement de la douleur.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *

Close